Memespedia
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Este artículo se enfoca en el estudio antropológico de la idea de los memes en la perspectiva evolutiva. Para ver sobre los memes de Internet, revise aquí.

La memética es el estudio de los memes, sus efectos sociales y culturales, que es concebida como una teoría del contenido mental basada en la evolución darwiniana. Los defensores describen la memética como un enfoque de los modelos evolutivos de transferencia de información cultural. La memética describe cómo una idea puede propagarse con éxito, pero no implica necesariamente que un concepto sea fantástico.

En este estudio, un "meme" es descrito como un gen que es una unidad de información en un locus de ADN que almacena información genética y permite que se transmita a la descendencia. Análogamente a un gen, el meme fue concebido como una "unidad de cultura" (una idea, creencia, patrón de comportamiento, etc.) que está "alojada" en la mente de uno o más individuos y que puede reproducirse en el sensación de saltar de la mente de una persona a la mente de otra.

Historia

Orígen del termino "meme"

El gen egoísta (1976)

El nombre ''meme'' tiene origen en el concepto concebido por el científico biólogo y evolucionista británico Richard Dawkins en su libro de El gen egoísta de 1976. Allí, expone la hipótesis memética de la transmisión cultural. Propone la existencia de dos procesadores informativos distintos en los seres humanos: uno actúa a partir del genoma gracias a la replicación de genes a través de las generaciones y otro actúa a nivel cerebral, replicando la información cultural del individuo, la cual es recibida por enseñanza, imitación o simple asimilación. En este caso, Dawkins nombra como "meme" a la unidad mínima de información que se puede transmitir.

Richard Dawkins, creador de los memes

Según el autor, los memes conforman la base mental de nuestra cultura, como los genes conforman la primera base de nuestra vida. De la misma forma, el término "unidad de información" fue definido de formas diferentes por diversos científicos. El modelo evolutivo de la transferencia de información cultural se basa en el concepto de que las unidades de información, o "memes", tienen una existencia independiente, se autorreplican y están sujetas a una evolución selectiva a través de fuerzas ambientales. A partir de una proposición presentada en los escritos de Richard Dawkins, este modelo ha formado la base de una nueva área de estudio, que analiza las unidades de cultura autorreplicantes. Se ha propuesto que así como los memes son análogos a los genes, la memética es análoga a la genética.

Origen del termino "memética"

Metamagical Themas (1983)

El movimiento memético moderno data de mediados de la década de 1980. El académico físico estadounidense, Douglas Hofstadter,  discutió la naturaleza de los memes en una columna de su libro "Metamagical Themas" de 1983. En el libro, sugiere que el estudio de los memes debería llamarse "memética". Esto lo comenta en la página 65 de su libro cuando escribió:

  • "Después de escribir esta columna, recibí muchos correos que atestiguan que hay una gran cantidad de personas que han sido infectadas por el meme "meme". Arel Lucas sugirió que la disciplina que estudia los memes y sus conexiones con los humanos y otros posibles portadores de memes se conozca como memética, por analogía con la "genética". Creo que es una buena sugerencia y espero que sea adoptada".
Dangerous_memes_-_Dan_Dennett

Dangerous memes - Dan Dennett

Dennet explica el peligro de los memes

Otro estímulo fue la publicación en 1991 de Conciencia Explicada, que fue escrita por el filósofo, escritor y científico cognitivo estadounidense Daniel Dennett. En el libro, el autor ofrece un relato de cómo surge la conciencia de la interacción de los procesos físicos y cognitivos en el cerebro y describe la conciencia como un relato de los diversos cálculos que ocurren en el cerebro casi al mismo tiempo. El 3 de julio del 2007, Dan Dennet explicó en una Conferencia TED sobre lo peligroso que podrían ser los memes debido a lo poderosos que pueden ser al influenciar el cerebro con ideas o ideologías extremas. Muchas de las cosas que explicó Dennet en la conferencia fueron basadas en su libro de Conciencia Explicada.

Reelaboración de definición

La máquina de los memes (1999)

En 1999, la escritora y conferenciante británica, Susan Blackmore, reelaboró la definición de meme en su libro, La máquina de los memes, como cualquier cosa que se copia de una persona a otra, ya sean hábitos, habilidades, canciones, historias o cualquier otro tipo de información. Además afirmó que los memes, como los genes, son replicadores. Es decir, son informaciones que son copiadas con variaciones y selecciones. Puesto que solo algunas de la variaciones sobreviven, los memes (y por tanto las culturas humanas) evolucionan. Los memes se copian por imitación, enseñanza u otros métodos, y compiten por espacio en nuestros recuerdos y por la oportunidad de ser copiados de nuevo.

Los tres memeticistas (Dannet, Blackmore y Dawkins)

En la definición de Blackmore, pues, la forma en la que un meme se replica es la imitación. Esto requiere capacidad cerebral para imitar general o selectivamente un modelo. Dado que el proceso de aprendizaje social cambia de una persona a otra, no puede decirse que el proceso de imitación sea completamente imitado. La igualdad de una idea puede ser expresada con diferentes memes de apoyo. Esto quiere decir que la tasa de mutación en la evolución memética es extremadamente alta, y que las mutaciones son incluso posibles dentro de todas y cada una de las interacciones del proceso de imitación. Esto resulta muy interesante cuando advertimos que existe un sistema social compuesto de una compleja red de micro-interacciones, pero a un nivel superior surge un orden para crear la cultura.

Respuesta de Dawkins

Richard_Dawkins_-_On_Memetics

Richard Dawkins - On Memetics

Dawkings habla sobre la memética

En una entrevista del 2011, Richard Dawkings explicó que su intención original sobre el propósito de los memes no era empezar un estudio sobre pensamientos en la cultura humana sino simplemente minimizar el gen como la única unidad de selección darwiniana que uno podría imaginar. También reveló que el mundo de la memética no es un concepto con el que él está muy satisfecho y por eso se distanció del campo de estudio resultante. Aparentemente, Dawkins no tuvo la intención de presentar una teoría integral de la memética en su libro de El gen egoísta, sino que acuñó el término meme con espíritu especulativo para referirse al meme como la unidad de información.

Conceptos relacionados

Memética militar

Propaganda militar

Hay una rama distinta de la memética que estudia los usos militares de los memes. Usualmente esta rama se transmite através de propaganda que persuade a una multitud a unirse a una causa. En la era moderna, el Departamento de Defensa de Estados Unidos junto con Robotic Tecnology Inc encargó en un ensayo, el Proyecto de Memética Militar en 2006. En el mismo proyecto se desarrolló un "Compendio de Memética" que proporciona una descripción general básica de la memética y se finalizó en mayo de 2008. El Boletín Profesional de Inteligencia Militar (MIPB) publicó una edición entre abril y junio de 2010 que incluía una sección titulada "Guerra memética: el futuro de la guerra". El presidente de Robot Technology Inc., el Dr. Robert Finkelstein, publicó una presentación de 151 diapositivas sobre los usos de los memes para la guerra de memes en Virginia el 24 de octubre de 2011..

Memeplex

Memeplex

Memeplex, también conocido como Meme Complex, es un conjunto de memes que se ayudan mutuamente y que han coevolucionado en una relación simbiótica. Los dogmas religiosos y políticos, los movimientos sociales, los estilos artísticos, las tradiciones y costumbres, las cadenas de cartas, los paradigmas, los lenguajes, etc, son complejos de memes. El término fue propuesto por el científico indonesio Hokky Situngkir cuando vió al meme como una unidad cultural en un sistema complejo cultural.

Memética religiosa

Religiones

La religión es un sistema de creencias y cultos, que a menudo incluye un código de ética. A menudo, un adherente a la religión llevará a cabo ritos de adoración a un poder o poderes superiores, que a veces, pero no siempre, incluyen oraciones, sermones, sacrificios y en algunos casos, meditaciones. Los orígenes de la religión son objeto de acalorados debates.

Virus de la mente

Richard Dawkins escribió un ensayo llamado Virus de la mente, publicado por primera vez en el libro Dennett y sus críticos: Desmitificando la mente de 1993, en el que propone que la religión se pueda ver como un meme que él expresó previamente en El gen egoísta. Dawkins analiza la propagación de ideas y comportamientos religiosos como un virus memético, de forma análoga a cómo se propagan los virus biológicos e informáticos.

Memes de Internet

Memes de Internet

Los Memes de Internet, más conocido simplemente como memes, es una idea, un comportamiento, una imagen o un estilo que se difunde a través de Internet, a menudo a través de plataformas de redes sociales. El propio Dawkins describió a los memes de Internet como un "secuestro de la idea original", implicando que incluso el concepto de meme ha mutado y evolucionado por sí mismo. La naturaleza de Internet, basada en la premisa de compartir información, ha contribuido a la difusión de memes.

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